Hva gjør nattehimmelen mørk?

Det enkleste svaret på dette spørsmålet krever at du bruker fantasien til å forestille oss den lokale stjernen - solen - og planetenes familie. Solens lys strømmer utover for å belyse hver del av solsystemet vårt, slik at rommet rundt solen nesten er oversvømmet av lys.

Men det er mørke steder. Disse er i skyggen av planeter, måner og andre gjenstander i bane rundt solen. Og det er disse skyggene som skaper natt. Jordens skygge strekker seg over en million kilometer ut i verdensrommet. Planetens skygge er så lang at den kan pusse månens ansikt under en måneformørkelse. Måneformørkelser er relativt sjeldne. Men hver dag, når Jorden snur seg på aksen, svinger den delen av planeten du står på en stund, slik at du vender inn i jordens skygge. Når du vender ut i skyggen, er det natt. Når Jorden snur seg slik at du igjen vender mot solens retning, er det dag.

På en hvilken som helst klar kveld kan du se den buede linjen i jordskyggen stige opp på den østlige himmelen. Det blir høyere i øst når solen synker under den vestlige horisonten.