Hva skjer med Tabby's Star? Det er komplisert

To nye studier en av en gruppe elever på videregående skoler undersøker det rare miljøet rundt Tabby’s Star.

Denne illustrasjonen viser en ujevn ring av støv som kretser rundt KIC 8462852, også kjent som Boyajian s Star eller Tabby's Star.
NASA / JPL-Caltech

Nok en gang beviser KIC 8462852 (alias Tabby's Star eller Boyajian's Star) hvor vanskelig det er å observere et underlig system på lang avstand.

Dette er stjernen som er kjent for å potensielt være vertskap for fremmed megastrukturer. Observasjoner har siden bestemt utelukket dette alternativet, men at romvesener i det hele tatt ble nevnt viser bare hvor rare stjernen er.

Tabby s Star dypper i lysstyrken noen ganger med bare 1% og noen ganger med opptil 20% over dager eller uker, før han blir frisk til sin tidligere lysstyrke. Likevel falmer det også, over lengre tidsrom på år og til og med tiår. Støv forklarer de kortsiktige fallene, men ny forskning viser at langsiktig falming kan skyldes noe helt annet.

Tabby's Star: Oppdatering

Etter oppdagelsen av Tabby's Stars rare oppførsel, begynte astronomer å overvåke stjernen for variabilitet. Da stjernens lysstyrke begynte å dyppe igjen i fjor, meldte observatorier over hele verden seg til overvåkningskampanjen, og fanget fire dypper som sammen er kalt "Elsie" -familien (et skuespill på "LC, " for "lyskurve"). De tre andre dyppene i familien har kallenavnet Celeste, Skara Brae og Angkor; navnene er en del av Kickstarter-prosjektet som finansierte observasjonene

Nå undersøkte to nye studier som ble presentert på møtet i American Astronomical Society i Denver arten av støvet som forårsaker de kortsiktige fallene. Begge studiene sammenlignet dyppene i forskjellige bølgebånd. Som forventet fra en tidligere studie, er dyppene dypere ved blåere bølgelengder. Det er fordi det er støv at det blokkerer stjernen s lys det sprer bort det blåere lyset mens det lar rødt lys passere. (Du kan se en lignende effekt ved solnedgang, når solen rødner når lyset passerer gjennom mer atmosfære.)

Dyppenes bølgelengdeavhengighet var allerede kjent, men de to teamene så nærmere på dataene. Et par stigende seniorer ved Thacher School i California, Yao Yin og Alejandro Wilcox, presenterte resultater angående den fjerde dukkert som ble sett i 2017, kalt “Angkor.” De fant ut at støvkornene som forårsaket denne dukkert, lignet støv som ble funnet i det interstellare mediet - bittesmå korn som ligner på bålrøyk mer enn støvet du finner i hjørnene av huset ditt.

Et annet team ledet av Eva Bodman (Arizona State University) fant lignende resultater for alle fire fallene. De små kornstørrelsene, sier hun, betyr at støvet nylig ble opprettet - stjernens stråling ville raskt presset det røykfylte støvet ut av systemet, så det kan ikke vare lenge.

Disse grafene som ble presentert på American Astronomical Society-møtet i Denver, viser de nylige fallene i lysstyrken til Tabby's Star, kalt "Elsie" (rosa), "Celeste" (gul), "Skara Brae" (grønn) og "Angkor" ( lilla). Den solide, svarte linjen i tomten til venstre viser at kontinuumnivået også så ut til å synke med omtrent 1% i løpet av denne tidsperioden. Til høyre viser plottet fargene som Bodman målte ved å sammenligne mengden lys som ankommer på forskjellige bølgelengder (venstre vertikale akse) og kornstørrelsene som disse fargene tilsvarer (høyre vertikal akse). Kornstørrelsen ser ut til å variere fra dukkert til dukkert, men forblir liten, typisk for de små smog-store partiklene som finnes i rommet mellom stjernene.
Eva Bodman

Bodman fant også ut at kornstørrelsen faktisk endret seg litt mellom fall. "Støvet i skyen varierer ikke i tid, " bemerker hun. "Vi ser forskjellige deler av skyen når de krysser foran stjernen." Det er spennende - ser vi restene av asteroider fra forskjellige komposisjoner? Eller kanskje en kombinasjon av asteroider og kometer?

Denne kunstnerens konsept viser en sverm av kometer som passerer før Tabby's Star, en forklaring som ikke er utelukket ennå.
NASA / JPL-Caltech

Fordi de små kornene ikke vil vare lenge i dette systemet, er det ikke overraskende at begge lag fant ut at støvet som blokkerer stjernelys på kort sikt ikke ligner det som får stjernen til å falme i løpet av flere tiår. Den langsiktige endringen ser ut til å være forårsaket av mye større eller tettere støvkorn som tåler stjernens strålingstrykk.

Men hva er støvet, og hvor kommer det fra? Det må være et spørsmål for en annen dag. Mens handlingen ser ut til å skje i nærheten av stjernen (snarere enn i interstellar rom eller i det ytre solsystemet), kunne ingen av teamene snakke med hva støvet er laget av, eller opphavet til det - observasjonene er ikke der ennå. En mer dramatisk dukkert eller bare mer langsiktige observasjoner på mange forskjellige bølgelengder vil bidra til å tydeliggjøre historien om Tabby's Star.