Når var jordens første snø?

Bilde via tilbud.

Jordens første snø kan ha falt etter at store masser av land steg raskt opp fra havet og satte igang dramatiske endringer på planeten vår for 2, 4 milliarder år siden. Det er i følge en studie publisert 24. mai 2018, i det fagfellevurderte tidsskriftet Nature .

Geolog Ilya Bindeman er professor ved Institutt for geovitenskap ved University of Oregon og studieforfatter. Han sa i en uttalelse:

Det vi spekulerer i er at når store kontinent hadde dukket opp, ville lys blitt reflektert tilbake i verdensrommet, og det ville ha startet igangsetting av isbre. Jorden ville ha sett det første snøfallet.

Tidligere nedsenkete overflater blir utsatt for forvitring, noe som fører til ansamling av gjørma og skifer. I denne scenen utsetter vinterdrenering ved Fern Ridge Reservoir vest for Eugene, Oregon, gjørme, og gir et eksempel på hvordan nyoppstått land blir utsatt for forvitringsstyrker. Bilde via Ilya Bindeman.

Forskerteamet studerte skifer, jordens mest rik sedimentære bergart. Skiferbergarter dannes ved forvitring av skorpe. Bindeman sa:

De forteller deg mye om eksponeringen for luft og lys og nedbør. Prosessen med å danne skifer fanger opp organiske produkter og hjelper til slutt med å generere olje. Skifer gir oss en kontinuerlig registrering av forvitring.

Ved å bruke skiferprøver fra hvert kontinent, så forskerne på forhold mellom tre vanlige oksygenisotoper eller kjemiske signaturer. De fant bevis fra så langt tilbake som for 3, 5 milliarder år siden som viser spor av regnvann som forårsaket forvitring av land.

Bindeman og teamet hans oppdaget et stort skifte i den kjemiske sammensetningen av 278 skiferprøver ved markeringen på 2, 4 milliarder år. Forskningen deres antyder at disse endringene begynte da Jorden var mye varmere enn i dag, da det nylig opplagte landet steg raskt og ble utsatt for forvitring. Bindeman sa at den totale landmassen for planeten for 2, 4 milliarder år siden kan ha nådd omtrent to tredjedeler av det vi ser i dag.

Fremveksten av så mye land endret flyten av atmosfæriske gasser og andre kjemiske og fysiske prosesser, sier forskerne, først og fremst for mellom 2, 4 og 2, 2 milliarder år siden, sa han.

De kjemiske endringene som er registrert i bergartene, faller sammen med den teoretiserte tidspunktet for landkollisjoner som dannet en av jordas første superkontinent, Kenorland, og planetens første høye fjellkjeder og platåer. Bindeman sa:

Land som stiger opp fra vann, forandrer planetens albedo. Opprinnelig ville Jorden vært mørk blå med noen hvite skyer når det ble sett fra verdensrommet. Tidlige verdensdeler ble reflektert.

Jordens albedo er den andelen sollys som reflekteres av planetens overflate.

Før og etter: Hvordan jordens landhevninger kan ha sett ut før og etter den store oksygenasjonshendelsen. Bilde via Ilya Bindeman.

De raske endringene, bemerket forskerne, kan ha utløst det forskerne kaller den store oksygenasjonshendelsen, der atmosfæriske endringer brakte betydelige mengder gratis oksygen i luften.

Poenglinjen: En ny studie antyder at Jorden fikk sitt første snøfall for 2, 4 milliarder år siden.

Les mer fra University of Oregon