Hvit gran i Nord-Alaska vokser raskere i varmere klima

Skoger i noen deler av jorden tynnes fra branner, insektskader og tørke delvis tilskrevet global oppvarming. Men noen hvite grantrær helt nord i Alaska har vokst kraftigere de siste 100 årene, spesielt siden 1950, ifølge en ny studie.

Hvit gran i Alaska. Bildekreditt: US Forest Service

Disse trærne ser ut til å tilpasse seg et raskt oppvarmende klima, antyder studien, som ble publisert i tidsskriftet Environmental Research Letters 25. oktober 2011.

Studier hovedforfatter Laia Andreu-Hayles, en treforsker ved Columbia University s Lamont-Doherty Earth Observatory, sa:

Jeg ventet å se trær stresset av de varmere temperaturene. Det vi fant var en overraskelse.

Medlemmer av Lamont Tree-Ring Lab har reist gjentatte ganger til Alaska, inkludert Arctic National Wildlife Refuge sommeren 2011. Hvit gran er eviggrønne trær i utkanten av Alaska, eless s tundra - en flat, treløs del av Arktis der undergrunnen er permanent frosset. I et område der den nordlige treelinjen vender seg for åpen tundra, fjernet forskerne kjerner fra levende hvite graner, samt langdøde delvis fossiliserte trær bevart under de kalde forhold.

Lamont-forsker Kevin Anchukaitis (til venstre) og Fairbanks arktiske økolog Angela Allen prøver en død gran. Billedkreditt: Lamont-Doherty Earth Observatory

Ved å analysere treringer, kunne de se tilbake på vekstraten for disse trærne de siste 1000 årene. De kunne merke seg temperaturer i løpet av den tiden ved å undersøke bredden på treringene: i varme år har trær en tendens til å produsere bredere, tettere ringer, og på kjølige år er ringene typisk smalere og mindre tette.

Ved å bruke denne grunnleggende ideen og eksempler fra en tur til tilfluktet i 2002, samlet Andreu-Hayles og hennes kolleger en klimatidslinje for Alaska ? S Firth River-region tilbake til år 1067. De oppdaget at både treringens bredde og tetthet startet opp for 100 år siden, og steg enda mer etter 1950.

Resultatene deres samsvarer med et eget team s undersøkelse tidligere i år som brukte satellittbilder og treringer for også å vise at trær i denne regionen vokser raskere, men denne undersøkelsen utvidet seg bare til 1982.

Disse forskerne sier at den ekstra veksten skjer når Arktis varmes raskt. Faktisk varmer de høye breddegradene på jorden raskere enn resten av planeten. Mens globale temperaturer siden 1950-tallet steg 1, 6 grader F, varmet deler av de nordlige breddegradene 4 til 5 grader F. Studier medforfatter Kevin Anchukaitis, en forsker i tre-ringen ved Lamont, sa:

For øyeblikket hjelper varmere temperatur trærne langs denne delen av skog-tundra-grensen. Det er et ganske vått, ganske kult sted generelt, så de lengre vekstsesongene lar trærne vokse mer.

Disse forskerne antyder at utsiktene kan være mindre gunstige for de enorme indre skogene som ringer rundt polarsirkelen. Satellittbilder har avdekket skår av brun, døende vegetasjon og et økende antall katastrofale branner i det siste tiåret over deler av det indre av Alaska, Canada og Russland.

NASA-satellittbilde av nordlige branner.

Beviset tyder på at skoger andre steder sliter også. I det amerikanske vesten har barkbiller som drar fordel av mildere vintre ødelagt millioner hektar trær svekket av mangel på vann. En studie fra 2009 fant at dødeligheten i en gang sunt barskog med gammel vekst har doblet seg de siste tiårene. Påkjenning fra varme og vann påvirker også noen tropiske skoger som allerede er truet av klaring for oppdrett og utvikling.

En annen artikkel i Science anslått nylig at verdens 10 milliarder dekar med skog nå tar opp omtrent en tredel av karbonutslippene, noe som hjelper til med å begrense karbondioksidnivået og holde planeten kjøligere enn den ellers ville vært.

Treringforsker Laia Andreu-Hayles er forfatter av studien som viser raskere vekst av hvit gran i Alaska de siste 100 årene. Bildekreditt: Kreditt: Lamont-Doherty Earth Observatory.

Det er allerede tegn på at treelinjen skyver nordover, og hvis dette fortsetter, vil nordlige økosystemer endre seg. Oppvarmende temperaturer har ikke bare kommet hvit gran, den dominerende treelinearten i det nordvestlige Nord-Amerika, til gode, men også ved løvfellende busker på tundraen, som har begynt å skygge ut andre planter når de utvider rekkevidden. Når habitatene endrer seg, spør forskere om insekter, trekkfugl, karibou og andre dyr som har utviklet seg for å utnytte tundra-miljøet vil tilpasse seg.

Helsen til skogene verden over vinner oppmerksomhet, fordi trær antas å absorbere en tredjedel av alle industrielle karbonutslipp, og overføre karbondioksid til jord og tre. Dermed styrker denne studien ideen om at nordlige økosystemer kan spille en fremtidig rolle i balansen mellom planetvarmende karbondioksid som er igjen i luften.

Poenglinjen: Treringforskere ved Lamont-Doherty Earth Observatory har erfart at hvit gran i Nord-Alaska har vokst raskt de siste 100 årene, etter hvert som klimaet varmer.

Les mer om denne historien fra Earth Institute ved Columbia University