Ser du Merkur etter solnedgang?

I dag - 6. november 2018 - når planeten Merkur sin største østlige forlengelse, det vil si den maksimale vinkelseparasjonen på 23 grader fra solnedgangen for denne kveldens skikkelse. Som sett fra hele jorden, kom Merkur inn på kveldshimmelen (ved overlegen konjunktjon) 21. september 2018, og den vil forlate den (ved underordnede sammenhenger) 27. november 2018.

Månekalendere i 2019 er her! Bestill din før de er borte. Gjør en flott gave.

Ikke skalert. En underordnede planet - en planet som går i bane rundt solen inne i Jordens bane - vises på kveldshimmelen med sin største østlige forlengelse, og om morgenhimmelen med sin største vestlige forlengelse. De to underordnede planetene er Merkur og Venus, og ligger i en gjennomsnittlig avstand på henholdsvis 0, 387 og 0, 723 astronomiske enheter fra solen.

Det er samme avstand fra solen, på himmelens kuppel, for oss alle. Enten du ser Merkur lett eller ikke vil avhenge av hvor du befinner deg på jordkloden. Hvilken halvkule ser det bedre? Legg merke til at kartet vårt øverst er satt til den sørlige halvkule, og legg merke til at ekliptikken - eller banen til sol, måne og planeter over vår himmel - gjør en bratt vinkel med kveldshorisonten, som vist på kartet over.

Peter Lowenstein fra Mutare, Zimbabwe (19 grader sør breddegrad) klarte å fange Merkur inn mellom stjernen Antares (toppen) og planeten Jupiter (nederst) 40 minutter etter solnedgang 5. november 2018. Takk Peter!

Den bratte ekliptiske vinkelen vil gjøre Merkur mye lettere å se fra sørlige breddegrader på jordkloden enn fra breddegradene våre på den nordlige halvkule. Kontrast himmelkortet (og foto) for den sørlige halvkule ovenfor med himmelkartet (og foto) nedenfor for midtnordiske breddegrader på den nordlige halvkule.

Fra nordlige breddegrader, som i USA og Europa, vil det være mye vanskeligere å få øye på planetene Mercury og Jupiter, pluss stjernen Antares, etter solnedgang.

Funksjonskartet helt øverst viser den vestlige himmelen i en time etter solnedgang i rundt 30 grader sørlig breddegrad (Sør-Afrika, Sør-Australia). Fra disse sørlige breddegrader har du til og med en god sjanse til å oppdage kongeplaneten Jupiter under Merkur og den lyse stjernen Antares over Merkur. Men selv for denne delen av verden, vil du finne en uhindret horisont i retning av solnedgang for å se på disse lyse skjønnhetene som dukker opp når skumringen gir plass for mørket. Jupiter er den lyseste av trekløveret, etterfulgt av Merkur og deretter 1.størrelsen Antares.

På 30 grader sør breddegrad, gitt en uhindret vestlig horisont, vil Jupiter stille omtrent en time etter solnedgang, Merkur nesten to timer etter solnedgang og Antares over to timer etter solnedgang.

Kudos til Gary P. Caton, som klarte å fange stjernen Antares (til venstre), pluss planetene Mercury (sentrum) og Jupiter (til høyre) etter solnedgang 3. november 2018. Utsikt fra Cowee Mountains utsikt over Blue Ridge Parkway (nær Waynesville, North Carolina). Takk Gary! Brukes med tillatelse. Copyright 2018 Gary P. Caton - alle rettigheter forbeholdt .

I mellomtiden, på 40 grader nordlig breddegrad (for eksempel i Philadelphia, Pennsylvania), vil Jupiter sette seg omtrent 50 minutter etter solnedgang, mens Merkur og Antares vil sette seg omtrent en time etter solen. Det vil være mye vanskeligere å få øye på dette trekløveret på nordlige breddegrader enn på den sørlige halvkule eller de nordlige tropene.

Hvis du uansett vil prøve det, må du ta med kikkert! Bruk dem til å skanne langs horisonten. Hvis du oppdager planetene, kan du fjerne kikkerten og prøve å se dem med øyet.

Klikk her for en anbefalt almanakk som gir deg innstillingstidene for solen, Jupiter, Merkur og Antares på himmelen.

Forresten, sørlige breddegrader vil også nyte en bedre utsikt over den unge voksende halvmånen sammen med disse to lyse planetene og Antares på eller i nærheten av 9. november 2018. Himmelskartet nedenfor er for Perth, Vest-Australia, men du kan klikke her for å finne ut når solen, månen, Jupiter, Merkur og Antares havner på himmelen din.

Bor du på den sørlige halvkule? Gitt en uhindret horisont i retning solnedgangen, har du en god sjanse til å fange den unge voksende halvmånen i nærheten av planetene Mercury og Jupiter.

Hovedpoeng: 6. november 2018 når Mercury sin største østlige forlengelse fra solen. De på sørlige breddegrader vil sannsynligvis få øye på kvikksølv (pluss nærliggende Jupiter og Antares) når skumringen blir dypt ned til natten.