Årets 2. blå måne 31. mars


Foto øverst via Tim Geers.

I kveld - 31. mars 2018 - bærer den fullmånen du vil se på himmelen hele natten navnet Blue Moon. Det er faktisk den andre og siste Blue Moon i år. Ved populær anerkjennelse er en blå måne definert som den andre av to fullmåner som skal forekomme i en kalendermåned. Januar hadde to fulle måner. Nå gjør mars det også.

To blå måner på ett år ser ut til å tro ideen om at en gang i en blå måne indikerer noe sjeldent. Det er sant at Blue Moon på de siste årene - med mer enn en definisjon for Blue Moon - ser ut til å skje ganske ofte. Likevel er det faktisk ganske sjelden å ha to blåmåner i løpet av et enkelt kalenderår. Det skjedde sist i 1999 og vil ikke skje igjen før i 2037.

Les mer om Blue Moons historie her

Et kalenderår favner bare to blåmåner hvis det er 13 fullmåner i løpet av ett kalenderår - og i tillegg har februar ikke fullmåne i det hele tatt. Det er nøyaktig hva som skjer i 2018. februar hadde ikke fullmåne, mens januar og mars begge har to fulle måner. Dermed - i 2018 - teller fullmånene 31. januar og 31. mars begge som Blåmåner.

Februar er den eneste kalendermåneden som kan gå uten fullmåne. Før 2018 hadde vi sist en februar uten fullmåne for 19 år siden, i 1999. Og - som du kanskje forventer - hadde vi også to blåmåner i 1999, 31. januar og 31. mars. Nitten år fra nå - i år 2037 - februar vil igjen ikke ha fullmåne, og månedene januar og mars vil hver ha to fullmåner.

I år 2018 presenterte en total formørkelse av Blue Moon 31. januar. Nitten år senere, i 2037, vil nok en total formørkelse av Blue Moon være i verkene 31. januar 2037.

Er det noe spesielt med perioden på 19 år, med hensyn til jordens måne? Ja. I perioder på 19 år faller månens faser på eller i nærheten av de samme kalenderdatoene fordi 19 kalenderår er nesten i samsvar med 235 månemåneder (235 går tilbake til samme fase). Det er 235 fulle måner, men bare 228 kalendermåneder (19 x 12 = 228) i denne 19-årige syklusen. Derfor må 7 av disse 228 kalendermånedene ha en ekstra fullmåne (235 - 228 = 7 ekstra fullmåner).

Dessuten, hvis det er en februar uten fullmåne, kan vi stole på at en åttende fullmåne faller i fanget på en annen måned. Derfor har vi totalt 8 Blue Moons i den kommende 19-årige Metonic-syklusen:

1. 31. oktober 2020
2. 31. august 2023
3. 31. mai 2026
4. 31. desember 2028
5. 30. september 2031
6. 31. juli 2034
7. 31. januar 2037
8. 31. mars 2037

Nitten år og 38 år etter 2037 - årene 2056 og 2075 - vil ikke presentere en februar uten fullmåne. Det vil være en nesten glipp begge ganger, med fullmåne som faller 1. februar i begge disse årene. Av denne grunn vil det bare være en blå måne i 2056 (31. mars) og en blå måne i 2075 (30. april).

Endelig skal 57 år (19 + 19 + 19 = 57) etter 2037 - året 2094 - levere en februar uten fullmåne og et år med to blåmåner (31. januar 2094 og 30. april 2094). Så 19 år etter det - i år 2113 - vil inneholde to blåmåner (31. januar 2113 og 30. mai 2113) og en februar uten fullmåne i det hele tatt.

Vi må selvfølgelig understreke at alle disse datoene er basert på Koordinert universell tid (UTC), og kanskje ikke nødvendigvis gjelder din tidssone. For eksempel, i nordamerikanske tidssoner, vil året 2075 faktisk vise frem to blåmåner, men ingen fullmåne i februar 2075.

Basert på UTC presenterer det 21. århundre (2001 til 2100) tre år uten fullmåne i februar og to blåmåner: 2018, 2037 og 2094.

Faser av månen: 2001 til 2100 (universell tid)

Hovedpoeng: Nyt årets andre blå måne 31. mars 2018. Den andre av to blåmåner i løpet av ett kalenderår vil ikke skje igjen før 31. mars 2037.

Les mer om Blue Moons