Zombie maur: Når maur blir gående død

Det er som noe ut av en skrekkfilm. En parasittisk sopp infiltrerer kroppen til en tropisk snekkermyr, livnærer seg av den og manipulerer kroppen. Soppen tvinger den døende myra til skogens forståelse, et miljø som bidrar mer til veksten. Invasjonen av denne soppkropsnaggeren kulminerer med at den spirer ut en sporefylt fruktkropp fra hodet til den døde mauren.

En redegjørelse for dette dødelige angrepet på tropiske snekkermyrer ( Camponotus leonardi ) av en parasittisk sopp ( Ophiocordyceps unilateralis ) er beskrevet i utgaven 9. mai 2011 av tidsskriftet om åpen tilgang BMC Ecology .

Lignende hendelser med sopp som parasiterer insekter forekommer i andre deler av verden. Dette spesielle tilfellet med zombiemyrer spiller ut i skogene i Thailand.

Det er en ganske grusom sak, så hvis du synes filmer som The Thing and Night of the Living Dead er for skummelt, er nå et godt tidspunkt å slutte å lese!

Papirets hovedforfatter, Dr. David Hughes fra Penn State University, beskrev samlingen mellom sopp og sopp i en pressemelding.

Soppen angriper maurene på to fronter. For det første ved å bruke myra som en gående matkilde, og for det andre ved å skade muskler og maurens sentralnervesystem, noe som resulterer i zombievandring og dødsbitt, som plasserer mauren i den kjølige, fuktige understory. Disse gir sammen det perfekte miljøet for soppvekst og reproduksjon. Denne oppførselen til infiserte maur er egentlig en utvidet fenotype av soppen (soppatferd gjennom myrens kropp) da ikke-infiserte maur aldri oppfører seg på denne måten.

En død snekkermyr festet til et blad i understory of a forest i Thailand. Før myren ble drept, endret soppen som vokser i mauren atferd, noe som fikk den til å bite i bladvenen. Bildekreditt: David Hughes, Penn State University.

Tropiske snekkermyrer tilbringer mesteparten av tiden sin høyt i skogens baldakin. Når de våger seg ned til jungelen understory, følger de godt definerte stier. Det er i løpet av denne tiden at maur kan bli smittet av soppsporer som lander på deres ytre kropp.

Soppen kan bare fullføre sin livssyklus gjennom myra. Sporer spirer, og soppen trenger inn i myrens kropp. Det fortsetter med å smitte hele dyret, og påvirke dets sentralnervesystem. Du kan fortelle når en snekkermyr har blitt smittet: i stedet for å marsjere målbevisst nedover en sti, går en smittet arbeidermyr rundt på måfå og viser uberegnelig oppførsel. Sporadiske krampeangrep satt inn, noe som får den infiserte mauren til å falle fra kalesjen til den fuktige, kjølige, løvrike skogen underlagt, ideelle forhold for soppen å fortsette sin vekst.

En snekkermyr festet til et blad. Myren har vært død i to til tre dager, og soppens fruktkropp fylt med sporer stikker ut av hodet. Bildekreditt: David Hughes, Penn State University.

Infiserte maur på skogundervisningen blir drevet av soppen for å velge blader av planter som er omtrent 25 centimeter over jordoverflaten. Deretter skjer det en nysgjerrig ting når solen skinner med sin høyeste intensitet på dagen, ved solen middag når den når det høyeste punktet på himmelen. Soppen kommanderer myren til å synke mandiblene sine i bladets viktigste blodåre, på undersiden av bladet. En mulig årsak til denne handlingen er å feste mauren til et stabilt miljø som er egnet for soppens etterfølgende utvikling. Men denne synkroniseringen med solens middag er et mysterium, og det vil være gjenstand for oppfølgingsforskning.

Forskere kaller dette stadiet, når myra biter dypt ned i bladvenen, "dødsgrepet", fordi myra nå er låst til bladet, noe som gir et sikkert feste for soppen som vokser inni den. På dette tidspunktet er mauren nær døden, og overlever vanligvis i ytterligere 6 timer etter sitt dødsgrep. Hodet er fylt med soppceller som vokser mellom muskelfibre, så vel som rundt hjernen og postfaryngeal kjertel [1] . Etter dødsgrepet forverres maurens mandible muskler og etterlater kjeveene låst i bladet lenge etter at den er død.

Dette bildet fra den vitenskapelige artikkelen viser en mikrograf av en smittet maurhode. Det er tilstanden til maurens hode når den bitt ned på bladet, mens den fortsatt var i live. Små grå klatter som fyller hodet og mandible er soppen. "PPG" er den postfaryngeale kjertelen, "B" er hjernen, "Mu" er muskler, og "Cu" er neglebåndet (maurens ytre kropp). Det lille bildet nederst til venstre viser et nærbilde av hvordan muskler ville sett ut i en sunn maur. Det lille bildet nederst til høyre viser et nærbilde av den smittede maurens muskel, rett etter at den nede på bladet. Klatter mellom muskelfibrene er soppceller.

Omtrent to til tre dager etter dødsgrepet dukker det opp en fruktende kropp fra den døde maurens hode. Den rommer sporer, som slippes ut i luften, klare til å bli hentet av et annet offer for tropisk tømrer. Etter hvert faller maurens rester til bakken. Forskere som studerer understory hvor zombiemyrer finnes festet under blader, har også funnet restene av døde maur spredt på bakken - gravplasser for tidligere ofre for soppen Ophiocordyceps .

Et papir i tidsskriftet BMC Ecology, publisert 9. mai 2011, beskriver parasittisme av en sopp på den tropiske tømrermyren i Thailand. Det er en makabre beskrivelse av hvordan myra blir invadert av soppen, som tar over kroppen sin, beordrer den til å utføre handlinger for å sikre overlevelse og vekst av soppen, og bruker deretter den døde kroppen til å vokse en stilk med sporer som kastes ut i området rundt, klar til å infisere andre passerende maur.

Tilbake til innlegg 1 En kjertel som utskiller en lukt som er unik for en maurkoloni.

En tropisk snekkermyr drept av en parasittisk sopp i Thailand. Myren hadde bitt seg inn i bladet i et "dødsgrep", og en soppfruktende kropp med sporer har dukket opp fra hodet. Bildekreditt: David P. Hughes, Penn State University.

Bladkuttermyrer bytter jobb når verktøyene deres slites

Hvordan vandrer maur opp ned?